Clasificación de los metales

Cada metal tiene diferente estructura y propiedades que lo hace diferente uno de otro, pero existen ciertos cualidades que permiten agruparlos. En primer lugar, todos los metales pueden dividirse en dos grandes grupos:  metales negros y metales de color.

Los metales negros tienen color gris oscuro, gran densidad (menos los alcalinotérreos), alta temperatura de fusión, dureza relativamente elevada y en muchos casos poseen polimorfismo.  El metal más característico de este grupo es el hierro.

Los metales de color suelen tener una coloración roja, amarilla o blanca característica.  Poseen una gran plasticidad, poca dureza y temperatura de fusión relativamente baja y en ellos es característica la ausencia de polimorfismo.  El metal más representativo de este grupo es el cobre.

Clasificacion de metales

Los metales negros se dividen a su vez en:

Metales férreos

Hierro, cobalto, níquel (llamados ferromagnéticos) y el manganeso, cuyas propiedades se aproximan a las de aquellos.  El cobalto, el níquel y el manganeso se emplean frecuentemente como elementos de adición a las aleaciones de hierro y cómo base para las correspondientes aleaciones, de propiedades parecidas a los aceros de alta aleación.

Metales refractarios:

Cuya temperatura de fusión es más alta que la del hierro (es decir, superior a 1539 ºC). Se utilizan como elementos de adicción a los aceros de aleación y como base para las correspondientes aleaciones.

Metales uránicos:

Actínidos, qué se utilizan principalmente en aleaciones para energética atómica.

Metales de las tierras raras (MTR):

Lantano, Cerio, Neodimio, Praseodimio y otros, agrupados bajo la denominación de lantánidos, y el itrio y el escandio, semejantes a los primeros por sus propiedades. 

Estos metales poseen propiedades químicas muy próximas pero sus propiedades físicas son bastante distintas (Temperatura de fusión y otras).  Se utilizan como aditivos a las aleaciones de otros elementos.  En las condiciones naturales se encuentran juntos y debido a las dificultades que hay para separarlos en elementos aislados se utilizan generalmente como aleación mixta, llamada «misschmetall´´, qué contiene un 40 – 45% de Ce y un 45 – 50 % de todos los demás elementos de las tierras raras.  Como aleaciones mixtas MTR Deben considerarse también el ferrocerio (aleación de cerio y hierro con cantidades apreciables de otros MTR). El didimio (aleación de neodimio y praseodimio principalmente) y otras.

Metales alcalinotérreos:

En estado metálico libre no se utilizan, a excepción de algunos casos especiales por ejemplo como agentes de transmisión de calor en los reactores atómicos.

Los metales de color se subdividen en:

Metales ligeros: 

Berilio, magnesio, y aluminio, cuya densidad es pequeña.

Metales nobles: 

Plata, oro y metales del grupo del platino (platino, paladio, iridio, rodio, osmio, rutenio).  A ellos puede agregarse el seminoble cobre.  poseen gran resistencia a la corrosión.  3- Metales fácilmente fusibles:  zinc, cadmio, mercurio, estaño, plomo, bismuto, talio, antimonio y los elementos con propiedades metálicas debilitadas galio y germanio.

En próximas publicaciones profundizaremos más en cada uno de estos materiales y sus características.

Referencia tomada de A.P Guliaev de la editorial MIR.

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