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Qué es la manufactura, y por qué tiene un gran impacto en la Industria

La palabra «manufacture» apareció por primera vez en inglés en 1567 y se deriva del latín «manu factus», que significa «hecho a mano». La palabra «manufacturing» se conoció por primera vez en 1683 y la palabra «producción», que a menudo se utiliza de manera intercambiable con «manufacture», surgió en algún momento del siglo XV. Manufacture se refiere a la fabricación de productos.

Un producto manufacturado puede ser utilizado a su vez para fabricar otros productos, como una gran prensa para un taller donde se pliegan láminas metálicas, un taladro para producir agujeros, sierras, motores, y podríamos enumerar una larga lista de productos.

Artículos como tornillos, tuercas, arandelas, pasadores, etc son productos discretos, es decir, artículos individuales. Por otro lado, un carrete de alambre, tubería de metal o plástico y un rollo de papel de aluminio son productos continuos que, una vez fabricados, se cortan en piezas individuales de diferentes longitudes para usos específicos.

Productos manufacturados

Los productos manufacturados suelen comenzar a partir de materias primas que son procesadas para fabricar productos individuales. Debido a que estos productos han pasado por una serie de procesos, tienen cierto valor. Por ejemplo, la arcilla tiene cierto valor cuando es extraída, pero cuando se utiliza para fabricar un producto como un utensilio de cocina, una pieza de cerámica, un aislante eléctrico o una herramienta de corte, se le agrega valor.

Del mismo modo, un tornillo tiene un valor que supera el costo de la pequeña pieza de alambre o barra metálica de la que está hecho. Productos como chips de computadora, motores eléctricos, implantes médicos, máquinas, herramientas y aviones se consideran productos de alto valor agregado.

Los primeros métodos de procesamiento utilizados en la fabricación de productos involucran principalmente la fundición y el martillado, ya que eran relativamente sencillos de realizar. A lo largo de los siglos, estos procesos simples comenzaron a convertirse gradualmente en operaciones cada vez más complejas, aumentando su tasa de producción y alcanzando niveles superiores de calidad en los productos.

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Algo de Historia sobre la Manufactura

A principios del siglo XIX se produjo un importante avance en la manufactura con el diseño, la producción y el uso de piezas intercambiables, un concepto concebido por el fabricante e inventor E. Whitney (1765-1825). Antes de la introducción de piezas intercambiables, se requerían muchos ajustes manuales debido a que no había dos partes que pudieran hacerse exactamente iguales.

En la actualidad se da por sentado que un perno roto puede ser reemplazado fácilmente por otro con características idénticas y producido décadas después que el original. Esto fue rápidamente seguido por otros desarrollos que dieron lugar a una gran cantidad de productos industriales y de consumo, sin los cuales es difícil imaginar la vida actual.

El período que va aproximadamente desde la década de 1940 hasta la de 1990 se caracterizó por la producción en masa y la expansión de los mercados globales. Inicialmente, Estados Unidos tenía una posición dominante debido a que era la única nación desarrollada que tenía una infraestructura intacta después de la Segunda Guerra Mundial (SGM), pero esta ventaja se disipó hacia la década de 1960. La revolución de la calidad comenzó a cambiar la manufactura en las décadas de 1960 y 1970, y las computadoras programables comenzaron a utilizarse ampliamente en la década de 1980.

Manufactura Digital

Se considera que la era de la manufactura digital comenzó aproximadamente en 1990. Como un cambio fundamental en las operaciones de manufactura, las computadoras y el software de gran alcance ahora se integran plenamente en las empresas de diseño y manufactura. Los avances en las comunicaciones, algunos basados en internet, han llevado a nuevas mejoras en la organización y las capacidades. Los efectos son más evidentes cuando se considera el origen y la proliferación del prototipado rápido.

Antes de 1990, el prototipo de una pieza sólo podía producirse a través de un esfuerzo intenso y procesos de fabricación costosos que requerían habilidades especializadas del operario. Ahora, una pieza se puede dibujar primero en un programa de diseño asistido por computadora (CAD) y luego producirse en cuestión de minutos o horas (dependiendo del tamaño y complejidad de la pieza) sin necesidad de herramientas ni mano de obra especializadas.

Con el tiempo, los sistemas de elaboración de prototipos se han vuelto más económicos y rápidos y utilizan materias primas mejoradas. El término «manufactura digital» se ha utilizado para reflejar la noción de que la fabricación de componentes se puede llevar a cabo de principio a fin utilizando CAD y maquinaria de producción controlada por computadora.

Resumen sobre el proceso de Manufactura

La manufactura es el proceso de transformar materias primas en productos terminados a través de una serie de operaciones y procesos de producción. En la manufactura, se utilizan maquinarias y herramientas especializadas para transformar las materias primas en productos terminados a través de una serie de operaciones de producción, que pueden incluir corte, formado, soldadura, ensamblaje y acabado.

La manufactura puede ser de manera artesanal, o mediante el uso de maquinaria y procesos automatizados, como la maquinaria de producción controlada por computadora (CNC). Los productos manufacturados pueden incluir una amplia variedad de bienes, desde dispositivos electrónicos y piezas de automóviles hasta muebles y productos alimentarios.

La manufactura es una parte importante de la economía de muchos países, ya que proporciona empleo y permite la producción de bienes a gran escala. También puede ser una fuente importante de innovación y desarrollo tecnológico, ya que la industria manufacturera a menudo se basa en tecnologías y procesos avanzados.

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